Gabon

Le Gabon est un pays forestier situé en Afrique centrale, traversé par l’équateur, entouré par la République du Congo à l’est, au sud-est et au sud, par la Guinée équatoriale au nord-ouest et par le Cameroun au nord. Il compte près de 2 millions d’habitants et sa superficie est de 267 667 km2. La langue officielle du Gabon est le français et 80 % de la population serait francophone, ce qui représente la plus forte proportion de tous les pays du continent africain. On dénombre une cinquantaine d’ethnies, dont les Fang, les Mpongwè (sous-groupe Myènè), les Obamba, les Punu, les Guisir, les Vili, les Nzebi, les Kota, les Vungu, les Massango, les Téké, etc. Le peuplement du Gabon s’est fait par vagues successives de migration.

Les premiers colons Européens, des Portugais, arrivèrent au 15e siècle. Ils furent suivis des Hollandais, qui se livrèrent à la traite négrière. Les esclaves furent d’abord destinés aux plantations de Sao Tomé avant que ne se développe le commerce avec l’Amérique. La traite resta importante jusque vers 1860 malgré son abolition en Angleterre (1807), puis étendue à tous les autres pays européens (1815). Grâce à l’action d’explorateurs, tels Victor de Compiègne, Alfred Marche, Pierre Savorgnan de Brazza, la France occupa progressivement le Gabon à partir du 19e siècle. Enfin, le 17 août 1960, comme la plupart des colonies françaises d’Afrique subsaharienne, le Gabon accéda à l’indépendance : Léon Mba en devint le premier président. Soutenu et militairement maintenu au pouvoir par la France jusqu’à son décès en 1967, il fut par la suite remplacé par son vice-président Albert-Bernard Bongo (El Hadj Omar Bongo après sa conversion à l’islam en 1973), dont le fils Ali Bongo est l’actuel président.

Aujourd’hui, le pays tente de se développer. Face à la déplétion pétrolière, des stratégies visant l’essor de nouveaux secteurs économiques (industrie minière, agriculture, économie numérique, etc.) sont mises en place pour garantir une prospérité durable aux Gabonais. Toutefois, après l’élection présidentielle très contestée d’août 2016, la situation politique est instable et la cohésion sociale représente l’un des plus grands enjeux du pays.

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Gabon by sous la direction de Florence Piron et Piron, Florence et al. is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 International License, except where otherwise noted.

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